掌生穀粒

這本書不單是講台灣米,還訴說一個個小農的故事。

與台灣米正式結綠,始於去年單車環島,途經花東縱谷,食了兩個便當──池上固然出名,但我更喜歡關山便當,當時即使還有數日行程,仍是買了幾包關山米上路。台灣米的圓潤,與香港慣食的纖幼泰國米,口感甚大分別。今年三月在台中一間郵局,赫然見到有關山米寄賣(台灣的郵局寄賣的產品,種類繁多,超乎想像,而且此局有的,彼局不一定會有,奇哉),二話不說,抬了四公斤回家。這四公斤報銷後,在大埔街市買了一包台灣米,口感卻大為遜色。看完《掌生穀粒》後,懷疑是自己煮飯出了問題。

《掌生穀粒》有三部分──〈種米的人〉、〈吃米的人〉及〈尋米的人〉。〈種米的人〉首八個是小農的故事,之後是三個「探源」,當中以第一個關於稻苗的故事最有趣。城市人有意或無意間,與大自然產生疏離,簡單如流汗都會覺得不好,俯身背天的米農卻明白甚麼是「看天吃飯」,「認真的農民從不怨天、也不認命,只感謝老天爺的別有用心」(頁34),而且「取自於土地,就要還給土地」。人與自然是相依相靠,鳥兒食稻毋須趕,皆因牠是幫手捉蟲的。又如另一種古老的自然農耕法,讓鴨下田吃蟲鋤草,禾苗便會長得健健康康,這便是有機,亦等如「與天地共好」(頁48)。所以才有萬安村村民所講的「生態要優先,種優質好米只是順便」(頁57)。

種出的好米,若然沒有一個懂食又懂煮的用家,仿如黃州肥豬沒有遇上蘇東坡,焉能成為一道佳餚。〈吃米的人〉的重點是食,食之前是煮,從洗米、落鍋、燜飯到收水(頁83至85),一絲不苟,但大前題是用在地當令的新鮮米,我想想自山的米缸,不禁潸然。除了用電飯煲外,書中特別介紹砂鍋,原因是煮一杯米份量,砂鍋效果遠勝電飯煲。至於雜菇炊飯、竹筍飯、糯米燉飯、山味飯、紫色甜菜頭飯,以至一鍋二吃的雞湯飯,請諸君依樣葫蘆、照辦煮碗吧!

《掌生穀粒》最後一節〈尋米的人〉,講的是一個品牌誕生的故事。上「掌生穀粒」的網站看看,發現他們的運作,全歸功於「一個網絡與宅配都非常發達、便利的時代」(頁112),於是「小農精神、獨立製作」的純米,從花東縱谷傳遍全島。至於裝米裝蜜的牛皮紙袋、紅花布的背後故事,甚至張大春的墨寶,自己找書看看吧!

看《掌生穀粒》時,經常聯想到《吳寶春嚴選 感心好食材》,兩者都是介紹台灣一些小農,他們用心用力,量少但質高。我不是美化台灣的食物,他們的食安一樣令人擔憂──起雲劑、胖達人、假食油,甚至劣質米充靚米等等,從今年的年度代表字是「假」便可見一斑。但仍有一群人,用心耕耘,加上時代的機遇,他們的心血比以往更易接觸到市場,可以安撫虛怯浮動的人心。

一碗白飯,箇中學問,宜慢食細嚼沉思。

最後一句,香港哪裏可以找到靚的台灣米?我好想食關山米呀!

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蘑菇──作者在介紹她創業時,曾向台灣一個生活美學自創品牌取經,看其網站,原來與香港有小小淵源,他們的產品在香港誠品有售。

吃台灣米懂台灣米──聯合晚報這篇〈說聞解字〉,已不只是精采兩字能評價了,這篇稿由糙米、胚芽米及白米的分異,到台灣米產業的歷史、產量、經典品種,到如何烹煮,大開眼界,獲益良多。

原汁源味──這是Roadshow的節目,介紹香港一些本土莊稼,甚為有趣。唔講唔知,原來香港除了每個周日的農墟外,還有本土農作物,好似元朗烏頭、有機火龍果(唔知係唔係喺古洞)等,值得支持本土貨。題外話,Roadshow是否換了製作公司,近期覺得其節目好多都好睇咗。

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